司法援助弱勢青少年

  • 誤入歧途的弱勢兒童和少年需要法律援助。

弱勢家庭孩子的生活本就不容易,如果這些邊緣化的兒童和少年又遇上犯法問題,當事人及其家人可能承受絕望的情景。由於缺乏金錢和專業資源,他們面對陌生的司法與刑罰制度時,束手無策。

根據聯合國兒童基會部落格刊登M’Lop Tapang組織的報道,文塔(化名)是其中一個案例,2018年1月,他因涉及一宗糾紛而引發的嚴重毆鬥事件,被警方逮捕。

事件發生時,文塔17歲,他被歸咎為肇事者而遭扣留提控,拘押八個月等待審訊。

文塔從來沒有面對過這麼大的麻煩,他承受著可怕而令人不知所措的的經驗,因為他面對的是司法體系。

出身弱勢家庭

就像很多面對司法系統的青少年,文塔出身弱勢家庭,父母有五個孩子,媽媽為人做修飾指甲,爸爸在工廠工作。因為貧困以及需要掙錢幫助家裡,文塔在七年級時停學,到製衣廠工作,也在這期間被逮捕。

聽到兒子被捕後,文塔的媽媽聯繫有關兒童安全的熱線,後者協助把文塔列入非政府組織M’Lop Tapang(MT)的待援助名單。

MT組織是西港有規模的非政府組織,長期關注弱勢的青少年及其家庭。

文塔的情況在該組織並不罕見,他無法接觸到最基本的社會服務,包括法律援助。

提到兒子被捕,她的媽媽說:“我的兒子並沒犯甚麼錯,把他捉進牢裡並不公平。我想到另一方是有錢人家庭,所以我需要M’Lop Tapang組織幫我。”

“因為我窮,也沒有律師幫我們,所以我的兒子在牢待了很久也沒有受審。”

組織派律師援助

幸好,經由MT組織的律師援助進入司法程序後,文塔的局面得以改善,最終減輕其還押候審的時間。一般而言,涉及到窮人的案子可能長時期拖延,在牢裡待上一段時期,如文塔的情況。另外,MT組織在其面對司法程序期間,也在物資方面幫助他。

文塔現在和家人一起生活,有一名兒童保護項目人員定時探訪他,給予必要的協助。也有一名社工提供社會與情緒方面的輔導以及緊急糧食供應。

MT組織是“保護兒童伙伴項目”(3PC)的合作伙伴之一。3PC的參與單位包括10個非政府組織,還有聯合國兒童基金會(UNICEF)以及柬埔寨社會福利、退役軍人暨青少年改造部。3PC於2011年成立運作,目的是為了擴充柬埔寨的保護兒童系統,為兒童的需求而實行預防和回應措施,對象包括面對司法問題的青少年。

自2011年以來,有超過4萬名面臨或承受各種兒童權益受侵情況的人,受到3PC項目幫助。

重新立足生活

由於MT組織介入,文塔才可以重新立足。他現在是汽車技工,有能力幫助到家人財務需求。

文塔感謝MT組織,他說:“組織幫助了我,幫我找到律師,我很感謝。”

“媽媽有很多債務。我在牢里時,沒辦法幫她。我很高興可以再度工作,現在可掙錢給家人。”

兒童保護組主管永素彼魯說:“看到這家人再度一起過日子,這男生離開監牢,我感到很欣慰。”

“我們處理過幾宗青少年犯法的案子,有時候,像文塔這樣的男生,就是很需要幫助,才可以走向更美好的未來。”

M’Lop Tapang組織的成立可追溯至2003年。M’Lop在柬文意即樹蔭或保護,Tapang是傘樹。該組織最初由一小群本地人和外國人開始,倡議在當時發起,是因為要保護六名兒童,這群弱勢兒童每晚只能在海邊的一棵大傘樹底下露宿,組織人員決定為他們提供食物和安全,這項行動後來促成M’Lop Tapang,成為西港有規模的非政府組織,正如一棵大樹,多年來為有需要兒童和家庭提供樹蔭。(柬埔寨星洲日報‧文/圖:聯合國兒童基金會)