聯合國兒童基金會‧鄉間服務 造福兒童 

  • 衛生隊團在湄公河上坐船到偏遠的地方執行任務。(圖:柬埔寨星洲日報)

  • 威萬納在現場做紀錄。(圖:柬埔寨星洲日報)

  • 一名九個月大的嬰兒接受疫苗。(圖:柬埔寨星洲日報)

  • 威萬納(中)與兩名助理。(圖:柬埔寨星洲日報)

世界免疫週每年在四月的最後一周舉行。這個全球公共衛生運動,旨在為大眾加強認識疫苗接種的重要性和益處,以確保每個人可以排除那些打疫苗就可預防的疾病。

根據聯合國兒童基金會(UNICEF)案例報道,上月24日,UNICEF駐柬埔寨分部人員隨衛生工作者威萬納到東北部桔井省,看他為當地兒童的打疫苗的任務。

一般工作日上午,威萬納都會在三寶村的健康中心工作,在那裡給孩子接種疫苗。但今天,他在湄公河搭著快艇,前往大約八公里以外的森島。

到岸後,他們花大約10分鐘走過沙地和山丘,最終到達島上的村莊,島上的大多數農民居住在那裡。

這一天,萬納及其團隊借用村內一名志願者的住家來進行外展服務,為兩歲以下的兒童打疫苗,免除他們面對麻疹、風疹、小兒麻痺症和結核病的風險,也為孕婦進行體檢,這是她們易於忽視的日常照護,包括施打破傷風疫苗等。萬納有兩名助產士和他一起工作。

團隊到達後約15分鐘,大約有20名婦女和兒童出現接受疫苗接種。有些兒童才是第一次打疫苗,有些是完成最後一次。萬納的團隊也為孕婦提供檢查,並展開有關疫苗及其他重要健康課題的宣導教育。
 
伴隨著兒童的哭聲,團隊兩小時後順利完成任務,但萬納的工作還沒有結束,現在他必須嘗試追查那些到時間打疫苗但沒出現的兒童。

萬納坐下來與村內一名志願者討論這種情況。後者平時的工作是通知村民有關疫苗項目及其他外展衛生服務,而當衛生團隊抵達時,他要認出當天有哪些兒童應該打疫苗。志願者後來騎了她的摩托車去拜訪兒童父母或監護人,再次提醒他們打疫苗很重要。

團隊一直留在那里直到下午,等其他兒童到來。但很多時候,是萬納自己騎摩托車直接到兒童的家,希望可以當場打疫苗。

當天任務結束後,他們一共為24名孩童以及三名孕婦打疫苗。

外展服務
化被動為主動

三寶衛生中心是離森島最近的診所,只有大約八公里,但村民無法徒步到那里。雖然湄公河為很多人提供生計,但也是森島居民接觸基本保健的障礙,因為沒有路橋可以到達三寶衛生中心。

很多村民無法親自到達該衛生中心,因為沒有自己的交通工具,或者是付不起船費。對當地兒童來說,衛生中心的外展服務,是他們唯一可以接種的管道。

26歲的母親洪文納有一個五個月大的女兒,她沒有按進度打疫苗,本來應該是第四次了,但只打了一次。她的家人因為船費考量以及沒有摩托車等問題,無法帶女兒到衛生中心為她完成嬰兒第一年該打的疫苗。

這天早上,因為有了外展服務團隊,這名嬰兒才有機會接受第二輪的疫苗。對於這類背景的孩童,疫苗運動實在有很大的作用。

“村民優先考量的當然是填肚子的問題,”萬納解釋,“他們幹農活,或者開客運車等維生……就是為了養活一家人,所以他們不要把收入額外花在船費上,就為了帶孩子去打疫苗。”

“所以,如果我們可以每個月進行一次外展服務,就可以確保有更多兒童接受必要的疫苗,健康成長。”

儘管如此,桔井省去年的疫苗覆蓋率只達65%。該省分布著眾多偏遠的村子,推動疫苗運動有很多障礙,例如很多父母帶著孩子到處覓職打工,造成兒童跟不上打疫苗的時間點。

另外,村民對衛生中心與疫苗的認知也有限。而且即使距離不太遠,糟透的路況也或多或少阻止村民到衛生中心,同樣的,衛生中心團隊要到鄉間也不容易。

萬納說:“尤其是雨季,路很滑,到處是泥巴,很危險。要去到偏遠地區不容易,就算是騎摩托車。”

推廣保健意識

儘管面對種種狀況,衛生隊團還是保持樂觀的心態。

萬納表示,雖然困難重重,但工作人員也看到村民的知識增長,以前,就算工作人員已在場看到兒童,有些父母還是會把孩童藏起來,因為他們害怕疫苗會讓孩子生病,進而影響的他們的日常工作,“現在,他們很高興看到我們來到村子,為他們的孩子施打疫苗。”

推動鄉間疫苗運動,聯合國兒童基金會及其他合作伙伴,在財務與技術方面支持柬埔寨衛生部及其屬下的保健設施,例如三寶衛生中心。

“我希望今天可以讓更多村民提高意識,也希望未來有更多村民參加,”萬納說,“不管他們在哪裡,我們希望可以為所有孩童提供保健。疫苗很重要,如果兒童打了疫苗而不會生病,村民就可以省錢。”()