父母不在身邊的孩子

  • 祖孫三人節儉過日子。(圖:聯合國兒童基金會)

  • 今年4月,約100名男女企圖非法過境到泰國打工,被邊界警方發現阻止。(檔案照)

鄉區家庭的父母到外省或外國打工,留下孩子給他們的祖父母看顧,對老人家是負擔,也不利兒童的身心健康,這樣的現象已引起聯合國兒童基金會關注。基金會近日發佈案例報告,以暹粒省一戶鄉下人家的情況來說明問題。

布拉達學校是暹粒省典型的鄉下學校,課室內只有桌椅和白板,校園沒有讓孩童玩樂的設施,也沒有自來水和像樣的廁所。

六歲的汶良早上到這裡上課,但課堂似乎不吸引他,學習動機缺缺。到了下午,他七歲的哥哥本奈也來上課,他的表現和弟弟差不多,甚至看來缺乏自信。當老師叫他朗讀課本時,他低頭開始哭泣。

四年前,這對兄弟的父母離開他們,到泰國找工作,這幾年只回來見過他們一次。這樣的情況對孩童的成長有重大影響,包括心理、生理和情緒方面。

汶良和本奈和65歲的祖母住在一塊,住的是極簡陋的木屋,幸好有一位擁有水泥結構屋子的鄰民,讓他們搬到樓下起居。

祖孫的關係很親密,但這對兄弟很沉默內向,甚至要透過祖母來說話。

“以前他們的父母在家裡時,孩子們很快樂,”祖母說,“他們很有精神,爸爸會幫助他們學習,而且也不會像現在常常生病。”

孩子的父母之前陷入財務困境,被迫離鄉背井。他們原本擁有一小塊田地,稻谷收穫雖然不多,但也足夠維持一家人的生活。但自從他們向外借貸後,局面就改變了,他們還不起債,連帶失去了田地。田地原來是一家人的主要糧食來源和唯一收入,現在沒了,父母只好要去別處找穩定的工作。

到泰國打工似乎很吸引人,但扣掉生活費和還債後,能寄回家的錢也不多了。年邁的祖母被迫出門,到附近一家枕頭製作坊打零工,幫補家裡的開銷。

這雖然有助於解決填肚子的問題,但孩子就少了大人照顧,而祖母因年紀大了,工作不時把她累壞。祖母本身的健康問題和孫子的問題,成為她心頭的結。當她生病時,村民可以幫忙送她到當地健康中心,但要照顧小孩子和應付醫療賬單,又是另外一回事了。

老人家申訴說:“我們的生活水平並沒有改善。小孩子吃不好,父母不在身邊也影響到他們的健康,我無法像他們的爸爸媽媽一樣把他們照顧好。”

弱勢移民工家庭
需要公共項目支持

根據2014年的縣鄉統計,暹粒省內有超過7%人口外移,另有大約5%是往外國打工。

根據《移民工對柬埔寨孩童影響報告》,像上述一家人的情況在國內極為普遍。這份近日發佈而由聯合國兒童基金會負責的報告指出,照顧孫子的祖父母的平均年齡為62.4歲,他們當中很多人形容自己的負擔過重,或者表明沒有能力照顧孫子。

根據報告,受到影響的弱勢移民工家庭缺乏相關服務幫助他們,甚至是沒有。透過訪問,包括理事會成員與村長,可以瞭解到移民工及其引發的社會問題,並非地方政府首要關注的。父母到外打工的過程中,並沒有特定的公共項目對這類家庭展開服務。

報告呼吁國家與基層採取行動,對特別有需要的家庭提供公共服務。像上述祖孫三人,他們迫切需要地方機構的支持,應透過鄉理事會的經費,讓他們享有免費的醫療,並資助兒童教育和營養。(柬埔寨星洲日報)